¿Qué es y cómo afecta la leishmaniosis a los perros?

La leishmaniosis canina es una enfermedad parasitaria crónica grave y poco conocida. En la actualidad, no existe ningún tratamiento que pueda curar al perro al 100% afectado por esta enfermedad, lo que puede provocar la muerte del animal.

Afortunadamente, existen tratamientos disponibles para reducir los síntomas de la leishmaniasis y existen diferentes opciones de prevención. Echemos un vistazo a esta enfermedad cuyo período de desarrollo puede durar varios años.

¿Cómo se contagia y transmite la leishmaniosis al perro?

La leishmaniasis es transmitida al perro por un insecto perteneciente a la orden de los dípteros: el flebotomo (Phlebotominae), del cual existe muchas especies.

Este insecto esta totalmente ausente en los países nórdicos, la especie está moderadamente presente en el norte de África, en algunas de nuestras regiones mediterráneas, y se la encuentra mayormente en Asia.

Este insecto microscópico descansa sobre la piel del animal y se alimenta de su sangre. Sólo algunas especies de moscas son portadoras de leishmaniasis mientras estén infectadas. En el mundo, el perro es la principal víctima de este insecto. Pero los humanos también pueden sufrir de leishmaniasis, ya que el agente se transmite de los animales a los humanos. Por lo tanto, la leishmaniasis es una zoonosis.

¿Cuáles son los signos y síntomas más comunes?

Síntomas de la leishmaniasis

Síntomas de la leishmaniosis

La leishmaniasis en los perros se desarrolla de forma diferente de un canino a otro. Algunos perros pueden ser portadores de esta patología pero no mostrar ningún síntoma en particular, otros pueden mostrar signos más o menos importantes.

La evolución de la leishmaniasis es impredecible, así como la aparición de los primeros signos, entre dos meses y varios años después de la contaminación. Esto hace que sea particularmente difícil diagnosticar la enfermedad.

Los principales síntomas de la leishmaniasis suelen ser los siguientes:

  • Daño en la piel: con el tiempo aparecen lesiones de diversa gravedad.
  • Pueden dejar costras simples o infectarse y ulcerarse.
  • Aumento del volumen de los ganglios linfáticos.
  • Daño a ciertos órganos como el hígado y el bazo, cuyo volumen está aumentando, o daño irreversible a los riñones.
  • Sed intensa y consecuentemente un aumento en el volumen de orina. Esto puede ser una señal de que los riñones del perro están afectados.
  • Un debilitamiento general del perro cuando está anémico, lo que resulta en una disminución del número de glóbulos rojos.
  • Pérdida de peso a largo plazo del animal.
  • Hemorragias nasales.
  • Crecimiento excesivo de garras.
  • Fiebre.
  • Inflamación de las estructuras oculares, que conduce a conjuntivitis (ojo rojo y doloroso con secreción).

¿Qué tratamientos y diagnósticos hay para la leishmaniosis canina?

Si, la leishmaniosis canina es incurable, porque hasta la fecha no puede erradicar todos los parásitos presentes en el cuerpo, el tratamiento con inyección combinada con medicación oral es posible. Estos tratamientos pueden reducir los síntomas, pero la condición es inevitablemente crónica y aún pueden ocurrir recaídas.

Antes de siquiera considerar una terapia de este tipo, el veterinario debe diagnosticar la enfermedad por medio de diversos exámenes (análisis de sangre, médula ósea) y, dependiendo de su progreso, discutirá con usted la relevancia o no de iniciar el tratamiento.

Estos tratamientos, combinan drogas e inyecciones, es largo. Debe seguirse durante varios meses, o en algunos casos durante toda la vida del animal. Y si el perro tiene problemas con él, el protocolo debe ser detenido.

En cualquier caso, ya sea que apoye el tratamiento o no, el perro que sufre de leishmaniosis se ve obligado a ser seguido muy regularmente por su veterinario. Se deben realizar periódicamente diversos análisis de laboratorio y otras evaluaciones para controlar la evolución de esta patología.

A veces es necesario someter al perro enfermo a biopsias, es decir, a la toma de muestras de los ganglios linfáticos, la piel o la médula ósea.

Por supuesto, el diagnóstico de la leishmaniasis en perros debe hacerse lo antes posible.

¿Cómo prevenir la leishmaniosis en perros?

Cómo prevenir la leishmaniosis en perros

Cómo prevenir la leishmaniosis en perros

Para proteger a su perro contra la leishmaniosis, el propietario debe preguntar al veterinario sobre las diferentes soluciones preventivas. Esto es aún más importante si tiene que viajar con su animal a las regiones del mundo con mayor riesgo de leishmaniosis, es decir, donde está más presente el flebotomo responsable de esta patología.

He aquí cómo limitar el riesgo de leishmaniosis en los perros.

  • En las zonas afectadas, es de sentido común evitar sacar a su perro al anochecer, cuando los insectos que pican son particularmente violentos.
  • Proteja la cesta del perro con una malla de buena calidad o instale mosquiteros en ventanas y miradores.
  • Utilizar un repelente de parásitos y zancudos externo: se puede obtener un collar específico en una farmacia después de preguntar al veterinario si no hay contraindicaciones. Sin embargo, estos productos no son 100% efectivos. Todavía pueden complementar otras medidas preventivas.
  • Vacune a su perro de más de 6 meses de edad de acuerdo con las instrucciones del veterinario para que no se le pase ninguna inyección.

    Leishmaniosis canina

    Leishmaniasis canina

La leishmaniosis canina es una enfermedad mortal. El animal contaminado por el mosquito de arena puede estar enfermo durante muchos años, tiempo durante el cual deberá ser tratado y luego seguido por el veterinario.

Es una patología difícil para el perro, por supuesto, pero también para su dueño que se siente impotente frente a su pequeño compañero enfermo.

Además, dado que el tratamiento de la leishmaniasis es largo y costoso, puede suponer un problema financiero para el propietario si no ha asegurado a su perro con una compañía de seguros de salud animal.

Sin embargo, esto es muy importante para asegurar que el perro reciba el mejor tratamiento, ya que la compañía de seguros de animales reembolsa los gastos veterinarios.

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